Cerén

Información

Ubicado en el Valle de Zapotitán en el centro de El Salvador, el sitio Maya del periodo Clásico del Cerén es comúnmente identificado como el "Pompeii" del Nuevo Mundo por su extraordinaria preservación ya que se encuentra debajo de una capa gruesa (5-7 m) de ceniza volcánica que cubrió el sitio por completo, alrededor de hace 1400 años (Sheets 2006). Payson Sheets y su equipo de investigadores que comezaron a excavar el sitio en 1976 han documentado que hay una diversidad importante de restos materiales que dan un vistazo sin paralelo de la vida de la una comunidad Maya antigua de este periodo. Dentro de los notables descubrimientos se encontró un árbol de cacao, a punto de florecer, ubicado cerca de uno de los huertos domésticos (Sheets 2006: 39). Otras viviendas también cultivaban cacao y los excavadores encontraron semillas/granos de cacao almacenadas dentro de vasijas de cerámica en los pisos de varias viviendas enterradas del Cerén (Lentz et al. 1996). Aunque estos restos específicos de cacao no han sido directamente fechados, podemos afirmar con certeza que el árbol de cacao y las semillas en las vasijas antiguas están directamente asociadas con varias fechas radiocarbónicas provenientes de las excavaciones--ya que todo ser viviente y cada vivienda terminaron cubiertas por varias erupciones volcánicas empezando desde alrededor de 1300 cal AP. El culpable fue el volcán Loma Caldera que hizo erupción al menos 14 veces que eventualmente cubrieron hasta 20 kilómetros cuadrados(Conyers 1996; Sheets 2006:6). Payson Sheets (2008:176) describe este evento cataclísmico:

"Desde el comienzo y hacia mediados del séptimo siglo, el volcán Loma Caldera hizo erupción y enterró un pueblo cercano debajo de 5 m de tefra [...] Dudo que podamos saber con precisión en que año sucedió la erupción, pero si sabemos el mes y la hora del día en que ocurrió, una ironía de la datación arqueológica. La erupción occurió en agosto, en medio de la temporada de lluvias, ésto basado en la maduración de plantas anuales y perennes sensibles. Evidenciado por múltiples patrones de artefactos, la erupción ocurrió al comienzo de la tarde, después de que se había servido la cena pero antes de que los platos y otros utensilios fueran lavados, esto es, alrededor de las 6:00 y 7:00 pm, si es que los Cerénianos seguían patrones de consumo similares a los de las viviendas tradicionales de Centro América de hoy en día."

ID Otro ID Tipo Subtipo Promedio de la Fecha de Radiocarbono Desviación Estándar (años) Fecha Calibrada Media Fecha Calibrada Menor Fecha Calibrada Superior δ13C Contaminada?
FS 295-4-130 MacroSample Tallo 1360 90 1306 1518 1090 No
FS 295-4-170 MacroSample Grano/Semilla 1390 90 1306 1518 1090 No
FS 295-4-196 MacroSample Grano/Semilla 1390 90 1306 1518 1090 No
N/A MacroSample Árbol 1390 90 1300 1290 1314 No
FS 295-4-249 MacroSample Desconocida 1390 90 1306 1518 1090 No

Archivos Adjuntos

Ceren_average_dates

Las Referencias Citadas

Conyers, Lawrence B.
    1996    Archaeological Evidence for Dating the Loma Caldera Eruption, Ceren, El Salvador. Geoarchaeology 11(5):377-391.

Lentz, David L., Marilyn Beaudry-Corbett, Maria Luisa Reyna de Aguilar and Lawrence Kaplan
    1996    Foodstuffs, Forests, Fields, and Shelter: A Paleoethnobotanical Analysis of Vessel Contents from the Ceren Site, El Salvador. Latin American Antiquity 7(3):247–262.

Sheets, Payson D.
     2006    The Ceren Site: An Ancient Village Buried by Volcanic Ash in Central America. second ed. Thomson Wadsworth, Belmont, CA.

Sheets, Payson D.
    2008    Armageddon to the Garden of Eden: Explosive Volcanic Eruptions and Societal Resilience in Ancient Middle America. In Central America and Mesoamerica, edited by D. Sandweiss, pp. 177-196. Dumbarton Oaks, Washington, DC.